Je certifie être en âge de consommer de l’alcool dans mon pays de résidence.

Comment l’alchimie opère à Monte do Além

Ce que l’on remarque d’abord, c’est son emblème : l’ouroboros, un serpent qui forme un cercle parfait et se mange la queue. Présent dans de nombreuses civilisations depuis l'Égypte ancienne, il est considéré comme un symbole d'éternité. Hardiment brandi par les alchimistes du Moyen-Âge pour rappeler que la transformation de la matière passe impérativement par l’esprit, il évoque, ici, l’incroyable alchimie qui permet de convertir le raisin en vin, héritage d’un savoir-faire millénaire. Bienvenue à Monte do Além !

Construit à partir de rien par la Bruxelloise Vinciane Nieuwenhuys, le domaine Monte do Além est situé en Algarve, sur la côte sud du Portugal. Moins réputée à l’international que d’autres régions viticoles du pays, l’Algarve offre un potentiel incontestable pour la culture du raisin. Un temps délaissée au profit d’affectations plus rentables des terres (citronniers, avocatiers ou… parcours de golf), la viticulture y connaît un renouveau certain sous l’impulsion de nouveaux vignerons portugais et étrangers : l’Algarve compte actuellement 50 domaines, dans lesquels des investissements conséquents ont parfois été réalisés.

Les effets du réchauffement climatique

Protégée au nord par les collines de la Serra de Monchique, l’Algarve profite aussi de l’humidité de l’Atlantique, qui confère à cette région une relative fraîcheur par rapport à la partie sud de l’Alentejo, située au-delà du massif de Monchique. Les sols y sont variés et fertiles mais, depuis quelques étés, le sud du Portugal souffre d’une terrible sécheresse et le manque d’eau destiné à l’irrigation met les vignes à rude épreuve. C’est une des raisons pour lesquelles Vinciane Nieuwenhuys a décidé de développer les pratiques biodynamiques à Monte do Além : en améliorant la structure et la qualité des sols, ces pratiques rendront les besoins en eau beaucoup moins importants dès l’été prochain. Vinciane se fait épauler dans ce processus de conversion par le consultant français Jacques Fourès, qui a choisi cette approche dès 1990 dans ses propres vignobles du Bordelais et occupe aujourd’hui différentes fonctions au sein de Demeter (organisme de certification en biodynamie). Seuls quelques domaines viticoles portugais ont jusqu’ici développé une telle approche.

Des parfums d’ailleurs sous le soleil portugais

Travailler à partir de raisins sains pour obtenir un vin authentique est la base de la démarche de Vinciane, aujourd’hui rejointe par son fils Quentin et sa belle-fille Caroline, installés au domaine. Certifié bio depuis le millésime 2019, Monte do Além totalise 6 hectares de vignes, plantées sur des sols argileux, riches en sédiments marins. Orienté jusqu’ici exclusivement vers les vins rouges (plus un rosé de saignée), le domaine a fait un choix délibéré : celui de cépages internationaux – pure affinité personnelle, confesse Vinciane – tels que le Merlot, le Cabernet Sauvignon, le Petit Verdot, la Syrah, le Grenache et le Tempranillo (qu’on appelle ici Aragonez). Soit un total de 25.000 pieds sur 5 hectares, avec un rendement moyen de 35 hl/ha. S’y sont ajoutés, en 2019, un demi-hectare d’Alvarinho et un demi-hectare de Sauvignon blanc, qui vont permettre de diversifier la production de Monte do Além dans le créneau des blancs.

Les raisins sont vendangés manuellement, parcelle par parcelle, puis transportés par cagettes jusqu’au chai. Construit en 2009, celui-ci dispose de 10 cuves en inox thermorégulées. La vendange est placée dans celles-ci par gravitation, après égrappage et foulage. Une partie du vin est élevée en barriques de chêne français (30% de fûts neufs chaque année).

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