Ik verklaar oud genoeg te zijn om alcohol te drinken in het land waar ik woon.

Gérard Constant, de wijnbouwer die oogst met een streepje Verdi

Hij heeft maar van één ding spijt, zo vertelt hij, en dat is dat hij niet vroeger begonnen is aan zijn tweede leven als wijnbouwer. Gérard Constant, die als tiener al Bourgognewijnen kocht om ze te laten rijpen, zou 45 jaar wachten voor hij zijn droom realiseerde, na een goedgevulde zakelijke carrière bij PricewaterhouseCoopers, Lhoist, Walibi (waarvan hij de verkoop aan de groep Six Flags voor rekening van de familiale aandeelhouders organiseerde) en de Waalse investeringsmaatschappij SRIW. Hij behield overigens zijn banden met het zakenmilieu, als business angel en onafhankelijke bestuurder in meerdere Waalse bedrijven.

Het voormalige Domaine Les Aussellons, de hemel ingeprezen door Parker

Hijwilde echter meer zijn dan een financier in maatpak die investeert in wijnbouw. Veel meer! En dat begrepen ook al snel de andere wijnboeren die hem in zijn wijngaarden bloed, zweet en tranen zagen laten. Gérard Constant volgde overigens cursussen wijnbouw aan de Université du Vin van Suze-la-Rousse. “Sommigen hebben de neiging om het vak te idealiseren, door zich te laten meeslepen door het emotionele aspect. Terwijl je moet beseffen dat de natuur erg hard kan zijn en dat er in hetzelfde dorp tientallen anderen hetzelfde vak beoefenen ...”

Op het moment dat hij al een jaar met zijn vrouw Denise Duquesnoy op zoek was naar een mooi domein – met de ideale terroir - vernam hij in 2004 dat de eigenaar van het domein les Aussellons zijn wijngaard te koop had gesteld. Niet lang daarna mocht hij zich eigenaar noemen en startte het verhaal van het Domaine Constant-Duquesnoy. “In 2005 en 2006 heb ik de vinificatie van mijn oogst uitbesteed, een echte ramp! Van zodra ik minder tijd in België kon doorbrengen, ben ik zelf begonnen met vinifiëren, bij de vroegere eigenaar van les Aussellons, en dat tot in 2010”, vertelt Gérard Constant, die zich sinds 2007 laat bijstaan door Philippe Cambie, dé oenoloog van de Côtes du Rhône.

Beperkte rendementen

Het Domaine Constant-Duquesnoy telt ongeveer 20 hectare, verdeeld over drie dorpen: Vinsobres, Cairanne en Mirabel aux Baronnies. In het gebied van de appellatie Vinsobres werd oorspronkelijk, in terrasvorm op de heuvelrug, 60% Grenache en 40% Syrah aangeplant. De wijngaarden worden er omzoomd door een indrukwekkend dennenbos dat een natuurlijke bescherming tegen de mistral vormt. Gérard Constant voegde recent nog een hectare Mourvèdre toe.

Het gemiddelde rendement wordt beperkt tot 35 hl/ha (ongeveer 20 hl/ha voor de Vinsobres) en de oogst gebeurt volledig manueel, gevolgd door een strenge sortering. En om er bij de oogst het tempo in te houden, haalt onze Naamse wijnbouwer zijn druiven binnen met een vleugje Verdi! Omdat de druiven bij de oogst erg gezond zijn, kan Gérard Constant de hoeveelheid toegevoegd sulfiet sterk beperken: tussen 40 en 60 mg per liter, wat heel erg weinig is, zelfs voor biologische wijn.

Conversie naar bio

Met de huidige cuverie, die gevoed wordt met zonnepanelen, kan het domein probleemloos opschakelen van nu gemiddeld 60.000 flessen per jaar tot ongeveer 100.000 flessen over drie jaar. Alle kuipen zijn temperatuurgestuurd. Hij beschikt ook over een koele ruimte waar de wijnen na het bottelen verder rijpen op een constante temperatuur van 12 °C. In het wijnhuis rusten momenteel een veertigtal vaten. Ze komen allemaal van de domeinen van Anne Gros in Vosne-Romanée en van Denis Moret in Gevrey-Chambertin. Zelf gebruikt Gérard Constant nooit nieuwe vaten.

“Onze wijnen komen langzaam tot stand”, voegt de wijnbouwer toe. Hij verkiest lange maceraties (vier weken in inox kuipen) en laat de malolactische gisting (het bacteriologische proces dat harde appelzuren omzet in zachtere melkzuren en koolstofdioxide) op natuurlijke wijze op gang komen, zonder toevoeging van gisten. Voor zijn twee topcuvées - Confidence en In Fine – opteert hij voor een malolactische gisting op vat. Het feit dat hij niet permanent aanwezig is op het domein heeft Gérard Constant lange tijd tegengehouden om over te schakelen, op bio, maar nu heeft hij de stap toch gezet. Haleluja ...



Partager ce contenu

Vous devez être enregistré

Cliquez ici pour vous enregistrer

Ajouter un commentaire

POPSSS [klanknabootsing]

Geluid bij het ontkurken van een fles.

Synoniemen : Belgitude. Hartelijkheid. Delen. Nieuwsgierigheid.

Maak snel uw persoonlijke account aan en geniet van:

  • Gepersonaliseerd advies
  • Exclusieve aanbiedingen
  • Unieke ontmoetingen met de wijnbouwers

Ik maak een account aan

Nieuwsbrief

Door het coderen van de gegevens en het bevestigen van de registratie erkent de klant kennis te hebben genomen en aanvaard van gebruiksvoorwaarden van de website en bescherming van de persoonlijke gegevens.

Bovenaan de pagina